Sjoerd - Universal Coaching ©

Omgaan met een moeilijke collega

Wat moet je aan met die moeilijke ^*#! collega? Of nog erger, wat doe je met je baas als je daar niet goed mee door een deur kunt. Hieronder ga ik in op twee heel verschillende strategieën aan de hand van mijn eigen ervaringen.

Een van de leerzaamste momenten tijdens mijn carrière in de media was toen ik door twee redacteuren apart werd genomen en dat ze me zeiden dat ik me steeds meer als een klootzak gedroeg. Ik gaf leiding aan een redactie van ongeveer 50 mensen en ik zat niet goed in mijn vel.

Ik was zo dankbaar dat ze de moed hadden om op me af te stappen en om eerlijk met me te zijn. Ik weet dat niet iedereen dat zou kunnen waarderen, dus zo’n directe aanpak raad ik in de meeste gevallen af.

Strategie 1: het gesprek aangaan met je moeilijke collega

De kern van de eerste strategie is dat je het gesprek kunt aangaan met je moeilijke collega of baas. Of dat werkt hangt af van twee dingen: hoe breng je je jouw boodschap over en staat de ontvanger überhaupt open voor jouw verhaal.

Het is heel belangrijk erop te letten dat je je boodschap niet inkleedt als kritiek, maar als jouw ervaring. Dat doe je door te zeggen hoe iets op jou overkomt en wat dat met jou doet.

Dus bijvoorbeeld: “Ik merk dat ik dichtklap op de afdeling als je mij ten overstaan van iedereen kritiek geeft. Ik zou daar graag aan willen werken. Sta jij ervoor open om me daarin tegemoet te komen?”

Zoals je in het voorbeeld ziet ga je uit van wat de reactie in jou is en ga je niet uit van hetgeen die reactie in jou losmaakt. Je neemt verantwoordelijkheid door te zeggen dat je daar iets aan wilt doen. Verder vraag je om hulp, maar dat is niet de kern van je verhaal, waardoor de ontvanger niet snel weerstand tegen je vraag zal hebben.

Vervolgens heb je natuurlijk geen invloed op de uiteindelijke reactie van de moeilijke collega. Maar door op deze manier te communiceren je vergroot je kans op een positieve reactie. Natuurlijk moet je wel écht bereid zijn iets te doen aan hoe jij reageert op de situatie. Dat is niet de verantwoordelijkheid van de ander.

Strategie 2: wat zegt de reactie op de moeilijke collega over jou?

De feedback die ik kreeg in de anekdote hierboven hielp mij weer dichter bij mezelf te komen. En van mezelf was ik juist best wel goed in luisteren naar mijn intuïtie en naar de behoeftes van andere mensen. Dat was de reden dat ik snel was doorgegroeid en steeds meer verantwoordelijkheid kreeg.

Doordat ik privé niet goed ging, was ik die verbinding met mezelf kwijtgeraakt. Daardoor was ik negatiever en ongeduldiger op de vloer en raakte ik ook de verbinding met de medewerkers kwijt. Toen ik daar weer bewust aan ging werken voelde ik me al snel beter op mijn werk en herstelde het contact met de redactie.

Ook in mijn anekdote zie je dus dat ik naar mezelf keek. Hoe kon ik zelf deze situatie veranderen en mijn reactie erop? Ik deed dat op gevoel, ik had op dat moment zelfs geen idee dát ik dat deed.

Leren omgaan met feedback

Verantwoordelijkheid nemen voor je reactie op een gebeurtenis op de werkvloer is iets dat je kunt leren. En de grap is dat je door anders te reageren op de situatie vaak de situatie zélf ook kunt veranderen, zelfs hoe moeilijk de moeilijke collega is.

Stel je krijgt veel kritiek op een onderdeel van je werk. Je reageerde eerst door gefrustreerd te worden en je terug te trekken. Waarom zeurde je leidinggevende altijd op dat stukje terwijl al het andere zo goed gaat?

De kritiek wordt in die situatie waarschijnlijk steeds vaker herhaald en wordt steeds directer. Wellicht word je karakter er zelfs bijgesleept en krijg je te horen dat je je niet zo moet verstoppen, waarop je nog bozer wordt.

De reactie veranderen is het beste wat je kunt doen om de situatie te veranderen

Zodra je jezelf meer openstelt voor de feedback die je krijgt, en zodra je bekijkt op welke manier die feedback je kan helpen, dan verandert de situatie. Wellicht verbetert je werk, maar in ieder geval valt op dat je je best doet en dat je bereid bent in de spiegel te kijken.

De kritiek kan veranderen in steun bij je veranderproces. Zeker wanneer je gerichte vragen gaat stellen over hoe je om kunt gaan met het verbeteren van dat stuk van je werk waar je tegenaan loopt.

Dus: zelf oplossen met of zonder gesprek

De verschillende strategieën hebben dus te maken met in hoeverre je de ander betrekt bij een oplossing voor jou probleem. In de eerste optie doe je dat wel en probeer je het gesprek aan te gaan. Dat werkt haast nooit als je daarbij niet zelf verantwoordelijkheid neemt voor wat er gebeurt met jou.

De tweede optie kun je helemaal zelf doen. Jij ziet de situatie en in plaats van te wachten tot die verandert of te verwachten dat iemand anders iets moet doen ga je zelf aan de slag met jouw reactie op de situatie. Dat kan alleen echt werken door de situatie positief te benaderen. Wat kun je hiervan leren? Wat kan het je opleveren?

Het is zeker mogelijk om deze stappen te zetten op je werk, maar soms zitten patronen diep ingeslepen. In dat geval is het zinvol om hulp te zoeken, bijvoorbeeld bij een coach of iemand anders die niet bij het probleem betrokken is.

Open chat
Vragen? App me gewoon.
Link naar WhatsApp
Vragen? App me gewoon.